Qu'est-ce que le trouble bipolaire ?

Le trouble bipolaire est une maladie marquée par des changements extrêmes de l’humeur, de la pensée, d’énergie et du comportement. 

 
 

Par Clément Baissat

Cette maladie n’est pas un défaut de caractère ou un signe de faiblesse personnelle, c’est un trouble psychologique diagnostiqué par un médecin souvent un psychiatre.

Qui est atteint de bipolarité ?

Le trouble bipolaire se retrouve dans tous les âges, groupes ethniques et classes sociales. Selon les données de l’Argos2001, cette maladie touche 1,4 million de Français environ à un moment donné de leur vie. Elle débute généralement à la fin de l’adolescence et se manifeste souvent sous la forme d’une dépression, bien qu’elle puisse commencer dans la petite enfance ou plus tard dans la vie.

Bien qu’un nombre égal d’hommes et de femmes développent un trouble bipolaire, l’évolution de la maladie diffère selon les sexes. Une étude de recherche évaluée par des pairs et publiée dans la revue universitaire « Psychiatric Clinics of North America » en 2003 a identifié plusieurs différences liées au sexe en ce qui concerne le trouble bipolaire. Tout d’abord, les hommes ont tendance à commencer leur maladie par un épisode maniaque, tandis que les femmes commencent par un épisode dépressif. De même, les femmes connaissent plus souvent que les hommes des manies mixtes, des épisodes dépressifs et des cycles rapides.

La maladie semble avoir un lien génétique. En fait, un article publié dans la très respectée revue universitaire « Neuroscience » qualifie le trouble bipolaire de « la plus héréditaire des maladies médicales ». Les recherches en cours visent à identifier les gènes spécifiques qui prédisposent une personne à cette maladie.

Comme la dépression et d’autres maladies graves, le trouble bipolaire peut également avoir des répercussions négatives sur les conjoints, les partenaires, les membres de la famille, les amis et les collègues de travail. 

Les types de troubles bipolaires : 

Les différents types de troubles bipolaires sont déterminés par les caractéristiques et la gravité des symptômes des hauts et des bas.

Le DSM-V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) identifie quatre types de base.

  • Le trouble bipolaire I est caractérisé par un ou plusieurs épisodes maniaques qui durent au moins une semaine ou qui sont si graves que la personne doit être hospitalisée. Des épisodes de dépression d’une durée d’au moins deux semaines et d’hypomanie peuvent également survenir, ainsi que des états mixtes (lorsque les symptômes de dépression et de manie ou d’hypomanie sont présents ensemble).

  • Le trouble bipolaire II est caractérisé par un ou plusieurs épisodes dépressifs accompagnés d’au moins un épisode hypomaniaque. Les épisodes hypomaniaques présentent des symptômes similaires aux épisodes maniaques, mais sont moins extrêmes et ne durent pas aussi longtemps. Cependant, le comportement de la personne est clairement différent de la norme pour les observateurs. Selon l’étude de 2003, la bipolarité II est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

  • Le trouble cyclothymique est caractérisé par des périodes d’états d’âme élevés (comme la manie ou l’hypomanie) et des périodes d’humeur dépressive qui durent au moins 2 ans. Ce qui distingue le trouble cyclothymique des troubles bipolaires I et II est la gravité des symptômes : ni les états d’humeur élevés ni les états d’humeur déprimée ne sont suffisamment extrêmes pour répondre aux critères diagnostiques de la (hypo)manie ou de la dépression. Mais cela ne signifie pas que ce trouble spécifique ne nécessite pas de traitement.

  • Les autres troubles bipolaires et connexes spécifiés et non spécifiés comprennent les symptômes bipolaires qui ne correspondent pas aux critères des troubles bipolaires I, II ou cyclothymiques.
 
 
 

« Le trouble bipolaire est assez fréquent en France 🇫🇷 environ 2 personnes sur 100 en sont atteintes. Des traitements existent pour réduire l’intensité et la régularité des changements extrêmes de l’humeur, de la pensée, de l’énergie et du comportement. »

 
 
 

Le trouble bipolaire est représenté par 2 phases, la phase dépressive et la phase maniaque ou d’exaltation. Les caractéristiques suivantes ne sont pas exhaustives et varient selon chaque personne.

Les caractéristiques d’une phase dépressive :

  • Désintérêt, envie de ne rien faire
  • Réduction des activités sociales
  • Pessimiste
  • Perte de confiance
  • Sentiment de culpabilité de honte
  • Perte d’énergie et fatigue, envie de dormir plus que la moyenne
  • Anxiété
  • Parfois des pensées suicidaires ou morbides

Les caractéristiques d’une phase maniaque :

  • Trop plein de confiance (sentiment de pouvoir ultime)
  • Hyperaffectivité
  • Diminution du besoin de sommeil (insomnie parfois productive)
  • Dépenses importante d’argent
  • Débit accéléré de la parole
  • Euphorie
  • Hyperactivité
  • Comportement désinhibé
  • Hyperactivité sexuelle
  • Troubles du jugement
  • Dans certains cas délire et hallucinations

Le trouble bipolaire est-il fréquent chez les enfants ?

Le trouble bipolaire est plus susceptible d’affecter les enfants de parents qui en sont atteints que les enfants de parents qui n’en sont pas atteints. Selon une étude longitudinale de 2007, lorsqu’un des parents est atteint de cette maladie, le risque que leurs enfants développent un trouble bipolaire est d’environ 30 à 40 % (une chance sur quatre ou une chances sur trois). De même, lorsque les deux parents sont atteints de ce trouble, le risque que leurs enfants le développent également augmente jusqu’à plus de 60 % (une chance sur deux).

Les symptômes peuvent être difficiles à reconnaître chez les enfants, car ils peuvent être confondus avec les émotions et les comportements considérés comme habituels à leur âge. Les symptômes peuvent apparaître dans divers comportements.

Selon « l’American Academy of Child and Adolescent Psychiatry », jusqu’à un tiers des 3,4 millions d’enfants souffrant de dépression aux États-Unis, je n’ai pas de chiffre sur la France pourraient en fait être atteints d’un trouble bipolaire précoce.

Options de traitement :

Il existe actuellement plusieurs thérapies différentes, et de nombreux nouveaux traitements prometteurs sont actuellement à l’étude. Comme le trouble bipolaire peut être difficile à traiter, il est fortement recommandé de consulter un psychiatre et un psychologue ou un médecin généraliste ayant de l’expérience dans le traitement du trouble bipolaire. Les traitements peuvent comprendre des médicaments, une thérapie par la parole et des groupes de soutien.

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